Bishop Bhai Tributes

Gaëlle et Pierre Coekelbergs-Boen

Cher Leo,

A l’occasion de tes 75 ans Pierre et moi tenons à te souhaiter un très joyeux anniversaire. Nous espérons qu’il y en aura encore beaucoup d’autres. Cela nous donnera l’occasion de nous revoir.

Depuis que j’ai fait ta connaissance il m’est nécessaire de te revoir. Premièrement
pour exercer mon superbe anglais (hum,hum !) et puis pour entendre ton rire explosif
et communicatif, le rire de Leo !

La toute première fois que je t’ai rencontrée j’étais très jeune. Peut-être avais-je 4 ou 5 ans. Je me souviens que tu faisais des tours de magie pour m’émerveiller. D’une part avec une serviette de table et une pièce de monnaie et d’autre part avec une souris qui sautait, aussi à partir d’une serviette de table.

Presque 20 ans plus tard j’ai accompagné mes parents lors de leur premier voyage en Inde dont je garde un excellent souvenir.

Tu me faisais rire avec ton histoire de l’orange de Nagpur….
- Smooth skin
- Loose jacket
- Sweet taste
Dommage mais le reste de l’histoire je ne m’en souviens plus très bien. Tu m’apprenais aussi malgré mes 24 ans comment attraper un tigre. « Tu mets du sel sur sa queue et il ne sait plus s’enfuire. »

Tu t’occupais toujours très bien de nous, tu étais toujours aux petits soins. En plus notre passage en Inde a sauvé Papa. Si nous n’étions pas aller chercher nos vaccins pour l’Inde il ne serait peut-être plus de ce monde car grâce au docteur il découvert que Papa avait sa carotide bouchée et qu’il devait être opéré d’urgence.Tu es un petit peu son ange gardien.

Pour Pierre et moi c’est toujours une grande joie quand nous apprenons ta visite en Belgique et plus particulièrement à Edegem.

Je suis aussi très contente que Pierre a fait ta connaissance. Lui aussi t’estime énormément. Nous avons eu l’honneur de t’avoir pour célébrer notre mariage.Cela restera toujours gravé dans notre mémoire et pour nous cela signifie beaucoup. Plus tard tu es venu bénir notre nouvelle maison où tu as béni la maison assis par terre. Pour te relever cela était un peu plus difficile. Tu disais « Pierre ,Pierre help me to get up. I am an old elephant ». Tu as toujours le mot pour rire. N’oublions également pas tes cours de français. Comme par exemple des mots qui te sont indispensables dans le vocabulaire des Boen comme « boula….. »

Je suis heureuse que je te rappelle un peu ta grande amie Annick, surtout par nos bêtises réciproques, mes mains fermées sur lesquelles tu n’osais pas taper comme tu le faisais chez Annick.

Pierre et moi espérons du fond du cœur vite te revoir chez nous.

Nous espérons que tes 75 ans t’apporteront beaucoup de bonheur.

With all our love,

Gaëlle et Pierre Coekelbergs-Boen



Dear Leo,

On this your 75th birthday, Pierre and I want to wish you a very happy birthday. We hope there will be many more of them to come. That will give us the chance to see you again.

Ever since I first met you, I have needed to see you again. First, to use my superb English (uh huh!) And also to hear your explosive and expressive laughter, Leo’s laugh!

The very first time I met you I was very young, maybe 4 or 5 years old. I remember that you did magic tricks to amaze me. On the one hand with a napkin and a coin and also with a mouse that leapt out of a napkin.

Almost 20 years later I accompanied my parents on their first trip to India, a trip of which I have kept wonderful memories.

You made me laugh with your story of the orange of Nagpur.
- smooth skin
- loose jacket
-sweet taste
Sorry but I don’t remember the rest of the story very well. You also taught me how to catch a tiger, despite my tender 24 years. “You put salt on his tail and he won’t know how to run away.”

You always took very good care of us, taking care of the least little things. What’s more, our trip to India saved Daddy. Had we not gone for our vaccinations for India, Daddy might no longer be of this world, for thanks to the doctor he found out that he had a blocked carotid artery and needed emergency surgery. You are a bit his guardian angel.

For Pierre and me it is always a great joy when we learn of your visit to Belgium and especially to Edegem.

I’m also very happy that Pierre met you. He has the greatest esteem for you. We had the honor of having you celebrate our marriage. This will always remain engraved in our memories and it means a great deal to us. Later you came to bless our new house, where you did so seated on the floor. Getting you back up was a bit more difficult. You said “Pierre, Pierre, help me to get up. I am an old elephant.” You always have the funny word to make us laugh. Also, let’s not forget your French courses. For example, the indispensable words in the Boen vocabulary like “boula.”

I’m happy that I remind you a bit of your great friend Annick, especially by our reciprocal foolishnesses, like my clenched hands you didn’t dare rap as you did with Annick.

Pierre and I hope from the bottom of our hearts to see you at our home again soon.

We hope your 75th birthday will bring you great happiness.

With all our love,
Gaelle and Pierre Coekelbergs-Boen
(Translated by Christine Roussel [Translator’s note: Gaelle uses the familiar “tu” in writing to Leo.])

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